? 諾獎得主巴爾的摩:艾滋病應對得很差, 新冠肺炎也一樣-深度-知識分子

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    諾獎得主巴爾的摩:艾滋病應對得很差, 新冠肺炎也一樣

    6天前
    導讀
    吸取教訓,設立一個全國性的計劃,當疫情再次發生時,不要像現在這樣毫無招架之力。

    截至北京時間4月23日16時,全球新冠肺炎累計確診病例數超264萬,其中,死亡病例數超18萬。

    制圖:賽先生(數據來源:Worldometer)

    編者按

           新冠肺炎在美國大流行后,美國生物領域泰斗式的科學家大衛·巴爾的摩近日站出來發話了,他認為此次我們在應對新冠疫情上表現得很差,如同上世紀80年代他們在應對艾滋病流行時表現一樣遲緩,當時很多人認為HIV病毒只針對特定人群,里根總統甚至不想使用AIDS、HIV這些詞,最終造成艾滋病在全球廣泛傳播。此次新冠疫情,從眼前來看,是一開始人們試圖忽略它,導致它大流行,而如果從長期來審視,這是由于科研管理機構短視導致的,每次疫情發生后不久,熱情就開始消失,資金被轉移到其他項目上。在巴爾的摩看來,當下我們能做的是,“從中吸取教訓,設立一個全國性的計劃,當疫情再次發生時,不要像現在這樣毫無招架之力”。


    編譯 | 仲英杰

    責編 | 葉水送

     

    大衛·巴爾的摩,1975年獲諾貝爾生理或醫學獎,圖源caltech.edu


    當下新冠肺炎(COVID-19)大流行與20世紀80年代開始的艾滋病(AIDS)大流行有些類似,都是人類與病毒之間的較量。艾滋病引起人體免疫系統衰竭,早期患者多為男同性戀,后發展為全球流行。當年在應對艾滋病上表現遲緩,如今這一幕也發生在新冠肺炎疫情上。

     

    上世紀80年代,病毒學家、諾獎得主大衛·巴爾的摩(David Baltimore)參與了艾滋病的防控工作。近日,巴爾的摩接受采訪,談及他對新冠肺炎流行的看法,并比較了兩種流行病之間的差異,以及如何為下一次不可避免的大流行做好準備。


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    問:那場艾滋病大流行與這次新冠肺炎大流行之間有什么區別?您提到艾滋病毒的傳播較差,而新冠病毒似乎更容易傳播。


    巴爾的摩:主要區別之一是新冠病毒(SARS-CoV-2)具有極強的傳播力,而艾滋病毒(HIV)的傳播力則較低。此外,它們之間還有許多其他差異。首先,它們屬于截然不同的病毒家族。新冠病毒是一種冠狀病毒,而艾滋病毒是逆轉錄病毒(retrovirus)或慢病毒(lentivirus)。它們具有完全不同的進化歷史,并且在機制上存在較大差異。盡管它們都是病毒,僅在細胞內生長的、很小的非細胞生命形態,但它們的行為方式截然不同。


     

    相似之處是,它們都來自動物。艾滋病毒的宿主是猴子,新冠病毒的宿主,我們認為是蝙蝠,對人類而言它們都是新事物。此前,我們沒有任何用于治療冠狀病毒的藥物,因為直到現在冠狀病毒才成為一個大問題,冠狀病毒引起的非典、中東呼吸綜合征也只是小范圍爆發,我們相對較快地控制了疫情。



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    問:我們如何應對當前的大流行,是專注于藥物治療還是疫苗開發?


    巴爾的摩:目前,我們對新冠病毒束手無策。我們希望通過已開發的其他藥物來抗擊新冠病毒。很顯然,我們也沒有疫苗。盡管我們需要從頭開始,但我們有一個龐大的儲備庫,很多公司正在開足馬力針對病毒研發疫苗。

     

    科學界希望開發出新冠肺炎疫苗,能對這種病毒迎頭痛擊,但我們沒有經驗,我們從未研發出針對任何冠狀病毒的疫苗。我們不知道這類病毒在免疫學上是否容易對付。盡管我滿懷希望,但該病毒的傳播速度如此之快,以至于我們沒有太多時間阻止其傳播。

     

    因此,現在我們選擇了唯一一條可以減緩病毒傳播速度的方法,那就是限制人群聚集。與其他任何病毒一樣,該病毒可通過人傳人傳播,這種傳播需要人與人的密切接觸,這就是為什么我們現在要求人們保持六英尺(約合1.8米)的社交距離、戴著口罩、宅在家里。

     

    我們正在做以前從未有過的嘗試,在沒有藥物也沒有疫苗的情況下如此大規模地阻止疫情擴散。我們也必須接受社會的破壞,經濟活動的破壞,智力活動的破壞,所有日常活動的破壞。

     


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    問:普通感冒也常常是由冠狀病毒引起的,為什么不將它們視為大流行病?

     

    巴爾的摩:普通感冒也會造成大流行,但它們并不致命。引起普通感冒的病毒有數百種,其中有些是冠狀病毒,通常我們不必擔心它們,它們在孩子中間引起輕度感冒,然后消失。

     

    但由此我們忽略普通流感病毒,可能也不是一個好主意,因為公共衛生官員有時會研究普通感冒,至少可以了解其自然歷史、分布情況、傳染性等。

     

    與引起普通感冒的冠狀病毒不同的是,新冠病毒會對1%-5%的感染者有致命性。目前,我們對新冠病毒沒有免疫力,它正在殺死人們,而且它對我們社會正常運轉的破壞程度非同尋常。自從1918年的流感大流行以來,我們從未見過這樣的事情,而且我們當中很少有人看到過。

     


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    問:事后看來,您認為流行病學家和公共衛生官員在應對艾滋病大流行方面還應該做些什么,以及您認為我們現在在應對新冠肺炎流行病上還應該做些什么?

     

    巴爾的摩:我們在艾滋病的大流行上處理得很差。在1980年代初期,這似乎是一種主要影響男同性戀者的疾病,當時同性戀被視為異類。里根總統甚至不想使用“AIDS”、“HIV”、“gay”等詞。因此,由于同性戀恐懼癥,我們對HIV流行病的反應非常緩慢。一二十年時間后,我們才意識到,這種在同性戀社區中廣泛發現的病毒,也存在于同性戀社區之外,尤其是在非洲地區。同樣,我們現在要意識到新冠病毒正在威脅著我們所有人,而不是針對特定的人群。

     

    我們必須認識到,我們需要把它當作對我們社會的威脅,而不僅僅是某一類人的疾病。然后通過防止接觸和藥物治療進行更有效的預防。但這花了很長時間。


    1986年,我擔任美國國家科學院委員會聯合主席,該委員會發表了一份名為《對抗艾滋病》(Confronting AIDS)的報告。這項活動原本應該由聯邦政府進行,但聯邦政府害怕觸及,因此美國國家科學院完成了這項活動,并且為美國制定了一項研究病毒、對病毒做出反應以及采取行動的計劃。國會撥款后,我們開始了這項嚴肅的研究計劃,而這時候已經過去了5年時間。


    這次新冠肺炎疫情,我們的反應與之前對艾滋病的反應非常相似。我們試圖將其歸為僅特定人群的疾病,如只有中國人才易感,美國人試圖忽略它。從科學的角度來說,病毒不僅會影響到一群人,它會傳播到所有人。一旦我們知道新冠肺炎具有傳染性,我們就知道它將會在世界各地傳播。現在我們發現紐約市可怕的疫情,實際上,它是從2月開始的,但當時沒有人關注它。我想說紐約的疫情來自歐洲,不是中國。

     


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    問:我們可以做些什么,為下一次病毒大流行做準備?

     

    巴爾的摩:我們必須投入資源,自我保護,并增強在流行病學、公共衛生、疫苗、快速反應和病毒學等領域的能力。

     

    我們應該有一群研究公共衛生人員,持續不斷地研究,查看自然界中的所有病毒,并告知公眾,“如果這種病毒擴散,我們該怎么辦?”事實上,以上我們都可以做到,這樣做實際上代價并不高。我們不能依靠工業界來做這件事,因為它在經濟上沒有吸引力,它必須是由公眾(政府)來完成。

     

    在我的一生中,我看到每次發生流行病時,我們都會說:“現在,我們必須進行研究,為下一次流行病做好準備。”但短短幾年后,這種動力就消失了,資金會被轉移到其他項目上,我們無法維持對自然界的監視。我們沒有保持我們在疫苗和藥物開發方面的能力,因此當下一次流行病來臨時,我們又得重新審視。這是目光短淺的,但又是事實。

     


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    問:現在研究人員正在研究藥物和疫苗,而公眾通過留在家中以及保護性措施來應對疫情,您認為我們在哪些方面可以做得更好?


    巴爾的摩:實際上,我對正在發生的疫情印象深刻,一些公司總會簡單地說,“我們將致力于解決這個問題,我們不會擔心它是否帶來回報。”我認為,我們對此問題做出的回應已經晚了,這種流行病傳播得如此廣泛和快速,劍已懸在頭上,除非我們傾盡全力迎戰,否則會功虧一簣。我們現在來不及了,真的太晚了。

     

    我們應該從中吸取教訓。我們要設立一個全國性的計劃,以確保疫情再次發生時,不要像現在這樣毫無招架之力。

     


    參考資料
    [1]Pandemics of the Past and Future: A Conversation with Nobelist David Baltimore
    [2]https://www.caltech.edu/about/news/pandemics-past-and-future-conversation-nobelist-david-baltimore
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